Monday, January 6, 2014

Is Good Shabbos Nebraska Kosher?

This past Shabbos on Good Shabbos Nebraska - America's favorite Shabbos morning talk show, we had the legendary musician Lenny Solomon.  It was a fantastic Shabbos and a great way to take us into the mid winter Hiatus.

For the next two weeks Good Shabbos Nebraska is going to be on break.  We are taking down the stage and davening will just feature a short parshah monologue (I don't think I can ever go back to calling it a sermon).

We will return on January 25th with guest host Elinor Dunning - our first ever Good Shabbos Nebraska Bat Mitzvah.  It will be a historic episode.  In 20 years when the Good Shabbos Nebraska model is the norm in synagogues around the world people will remember that Elinor Dunning was the first ever guest host bat mitzvah!

Good Shabbos Nebraska has been very well received in Omaha, but outside of Omaha the show has met some controversy.  

The latest from the blogger Rabbi Reuvein Spolter.  He writes on the "Chopping Wood" blog about "divrei Torah and community issues."  

On Sunday morning Lenny Solomon was interviewed for the Jewish radio show JM in the AM.  He generously gave a shout out to Good Shabbos Nebraska (100 min)  and told people how much he loved the idea and the program.  

A few minutes later, Rabbi Spolter, in Israel, wrote the following. 
Listening to an interview with Lenny Solomon of Shlock Rock, who mentioned that he was just in Omaha Nebraska, where the rabbi, instead of giving a sermon, turns the entire shul into basically a talk-show set. (You kind of have to see it to get a sense of what he's doing: http://www.goodshabbosnebraska.com/#!about/c10fk. This raises so many questions: (1) What do the regular members think? (2) Is it working to boost the shul's popularity? (3) Finally, and perhaps most importantly, does turning shul into a makeshift TV studio (albeit a Shomer Shabbat one) cheapen the notion of mikdash me'at, and turn what should be a sacred space into yet another symbol of our popular culture? What say you Rabbi Jon Gross?
Lenny Solomon kindly responded with the following
HI Reuven - Just think Avraham Avinu. You are in Israel where people are on board with Judaism or not. Here in Omaha you need to be creative - out of the box. It frankly was the most exciting program I have ever seen. The sermon was given as a monologue a ala Johnny Carson. The Kids were involved. Torah is alive and well in Omaha. Kudos to Rabbi Gross! 
Thanks Lenny!

To answer Rabbi Spolter's questions directly - Thank God, my membership is overall very supportive.  It takes a lot of guts to support a Rabbi in doing something out of the box.  Good Shabbos Nebraska would not exist if it were not for the support of the Beth Israel congregation, and I grateful for their support.

After 13 straight episodes I think everyone would agree that it has been a success.  Regular attendance is up. Our regulars are coming more regularly, and we have seen lots of people who have never come in the past.

20 and 30 years ago most Jews had a bubby and zeidi that were religious.  Davening did not speak to the unaffiliated Jew, but the traditional synagogue still had a nostalgia that spoke to them.

Today, American Jews are 4th and 5th generation assimilated.  Their grandparents were already estranged from the synagogue.  The traditional format is alienating and intimidating to them.  Over the years I have stretched the bounds of my own creativity to make davening more meaningful, but there is only so much that can be done with the traditional format.

And I am not the only Rabbi who struggled with this.  This is a national problem.

Good Shabbos Nebraska maintains the traditional service and does not compromise davening at all.  It simply substitutes the sermon with something that speaks to everyone.

Although I have not yet had a respected halachic authority as a guest on GSN as of yet (stay tuned for season 2!) when I developed the concept of GSN I was in consultation with a number of Rabbinic authorities who all encouraged me to proceed with the program.

Etan G - the Jewish Rapper - really enjoyed the format.  In his words,
usually when a Rabbi gives a sermon, after five minutes you want to blow your head off.  On Good Shabbos Nebraska he had the crowd engaged for almost an entire hour - and 75% of it was Torah.
While I am not in complete agreement with everything he said - the show is usually much less than an hour, and I would say that more than 75% is Torah - but his point is that people are tired of sermons.  The format just doesn't work - even for the best orators.  That is why television features talk shows and not sermon shows.

At one point the sermon was considered a controversial innovation that was meant to engage people in the same way fashion as the non-Jewish culture.  Today it has become the norm in even the most traditional synagogues.  Today the talk show format is an anomaly, but who knows, perhaps one day this will be the new normal for synagogue format.

Just as Lenny Solomon elevates the songs of classic groups the like Beatles by putting words  of Torah to their songs, my goal is to elevate the format of Johnny Carson, Dave Letterman, and Jon Stewart but inserting words of Torah into their format.

While it may be controversial, in my view Good Shabbos Nebraska not only brings sanctity to the synagogue, more importantly it brings people to the synagogue, and it fulfills our primary goal which is to spread words of Torah and to get Jews to love being Jewish.

That is exactly what we do every Shabbos at 10 am ONLY at Beth Israel Synagogue - where every shabbos is a shabbaton!

26 comments:

  1. WTG, Jon! Who would've thought, all those years ago at BMT, you would end up doing something controversial. Chinese food for everyone! I am kvelling. Our little Jon-Boy has become the Jewish Oprah! Is there a way for you to tape an entire episode, maybe on a Sunday morning, so we can all see the concept in action?

    ReplyDelete
  2. Is this the halacha of the community?????

    ReplyDelete
  3. Putra tunggal furniture adalah industri Toko Mebel furniture minimalis menjual mebel berkualitas harga murah Mebel Jepara Minimalis yang tentunya dengan kualitas terbaik dan khas dari pengrajin mebel dengan ukiran mebel minimalis Jati katalog produk mebel kami banyak dan lebih dari ratusan hingga ribuan produk yang bisa anda cek disini meja makan minimalis dengan harga yang relatif murah anda sudah bisa mendapatkan produk Kamar Set Jati Minimalis asli produk mebel minimalis jepara yang berkualitas dan di kerjakan oleh para tukang kayu asli jepara yang sudah berpengalaman di bidangny. Selain itu toko mebel kami juga menjual produk kursi tamu minimalis asli produk jati dari jepara, Di samping itu produk yang kami tawarkan memang benar-benar mempunyai kualitas tinggi, tersedia juga produk buffet minimalis yang merupakan salah satu produk utama yang harus ada dalam satu hunian rumah kami sediakan dengan berbagai macam model Meja Makan Minimalis produk minimalis yang tentunya sangat elegant Kursi untuk ruang Tamu Jati Minimalis sampai dengan model yang mewah yang tentunya. kemewahan dari produk yang kami tawarkan berbeda dengan yang lain contohnya set kursi sofa produk modern berbahan baku jati yang tentunya sangat awet untuk anda peroleh untuk ditempatkan di rumah anda, semua itu anda bisa melihatnya di katalog produk tempat tidur minimalis asli karya toko jati Mebel Jepara Minimalis. Kami juga ada produk modern berbahan baku jati yang tentunya sangat awet untuk anda peroleh untuk ditempatkan di rumah anda, semua itu anda bisa melihatnya di katalog produk mebel jati dan untuk semua produk yang kami koleksi nantinya produk tersebut akan kami tawarkan sesuai dengan harga mebel tempat tidur. Anda jangan khawatir karena produk yang kami jual itu mempunyai kualitas yang terjamin yang di buat oleh para pengrajin kursi sofa minimalis yang sudah berpengalaman di bidangnya. Tentunya kami tidak ingin mengecewakan para konsumen kami,maka dari itu kami memberikan produk toko mebel online dengan harga yang terjangkau. Semua furniture yang kami jual adalah produk dari kami dan jika anda ingin melihat koleksi furniture dari jepara anda bisa mengunjungi toko furniture online jepara yang berkualitas dan terpercaya. Jangan pernah tertipu berbelanja furniture secara online yang mengatas namakan mebel jepara,hanya di sini anda bisa mendapatkan furniture jati yang berkualitas asli jepara.

    ReplyDelete


  4. I came across while watching movies. .Thanks for sharing..^__^..I will tell my sister and friends about your blog...pls continue to
    write an article...I'm looking forward for the upcoming posts you will be posting

    want to watch american and korean tv series and movies?

    Any Idea Where to watch movies online?
    In this days , you can Watch movie online for free without ads and payment needed.

    I know we love to Watch movies online even

    American Tv Series . I don't know if you are also fond of watching

    Korean Tv series . My name is cielo I am a movie and tv series lover

    "is now Trending"
    for more trending news try to visit "

    THank you ...

    "is now Trending"







    ReplyDelete
  5. شركة تنظيف بالدمام
    تنظيف المنزل ليس امرا سهلا كما يظن البعض بل ان تنظيفه يحتاج الى بعض الاحتراف والاجتهاد حتى تحصل على نتائج صحيحة دون التعرض للخسائر التى بالطبع قد تؤثر على جمال المنزل ونظافته ورونقه، اعمال التنظيف تنقسم الى عدد كبير من الاقسام الواجب التعرف عليها كل على حده حتى تكون على دراية كاملة بطرق التنظيف السليمة والا سوف تنفق الكثير من الوقت لبذل افضل نتيجة فى التنظيف وفى النهاية لن تحصل على نتائج مرضية تبهرك وتبهر الناظرين
    https://wefaq-dammam.com/شركة-نظافة-بالدمام/

    ReplyDelete
  6. تعتبر شركة المثالي صقور للخدمات من الشركات متعددة الأفرع والتي تغطي الأفرع الخاصة بها أغلب المناطق الموجودة في المكان بشكل كامل وذلك حرصا منها علي توصيل الخدمات المختلفة لكافة العملاء بكافة المناطق في المملكة كما تهتم الشركة بتوفير كافة الأدوات والأجهزة الحديثة التي تستخدم في تغطية كافة الخدمات التي تطرحها لعملائها ومن خلال مجموعة من خطط الأسعار التي تتميز بشكل كبير بمراعاتها لكافة الطبقات الموجودة في المكان بشكل كامل

    شركة تنظيف سجاد بجازان
    شركة تنظيف مساجد بجازان
    شركة تنظيف بجازان
    شركة تنظيف منازل بجازان
    شركة تنظيف شقق بجازان
    شركة تنظيف سجاد بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة مكافحة البق بجازان
    شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    شركة مكافحة الحمام بجازان
    شركة مكافحة الفئران بجازان


    ReplyDelete
  7. شركة المثالي صقور لخدمات التنظيف ومكافحة الحشرات بخميس مشيط 0507060415
    تهتم الشركة بتوفير كافة الأدوات والأجهزة الحديثة التي تستخدم في مجال الخدمات وذلك حرصا منها علي الارتقاء بالخدمة لأعلي مستوياتها وذلك حفاظا علي تاريخها العريض في ذلك المجال
    كما توفر الشركة خدمات تدريبية لكافة الموجودين بها من العمال والمهندسين وذلك حرصا علي مستوي العاملين بالمكان وحتى يظل مستوي الخدمة المقدم للعميل علي مستوي كبير جدا من الاحتراف
    كما تنتقي الشركة العاملين بها بشكل مستمر علي مستوي من الخبرة والتخصص حتي تضمن نتيجة مرضية للجميع وتلافي كافة الأخطاء التي قد تحدث أثناء تقديم الخدمات


    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف منازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة مكافحة البق بخميس مشيط
    شركة مكافحة الحمام بخميس مشيط
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    شركة تنظيف سجاد بخميس مشيط
    شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط

    ReplyDelete
  8. شركة المثالي صقور لخدمات التنظيف ومكافحة الحشرات بابها 0507060415

    تتصدر شركة المثالي صقور للخدمات بأبها قائمة شركات الخدمات المختلفة وذلك لسببين
    أولا تاريخ الشركة العريض في تلك المجالات الخدمية المختلفة التي توفرها علي اعلي مستوي فالشركة ليست حديثة في ذلك المجال فقد حققت الشركة الكثير والكثير بجانب الخبرة في مجالات الخدمات
    ثانيا حرصا الشركة الدائم علي توفير أحدث الأجهزة التي تستخدم في كافة أنواع الخدمات التي توفرها الشركة كما توفر الشركة مجموعة من العمال المتمرسين في عملية تنفيذ كافة الخدمات

    شركة تنظيف بابها
    شركة تنظيف منازل بابها
    شركة تنظيف شقق بابها
    شركة تنظيف كنب بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة مكافحة فئران بابها
    شركة مكافحة بق الفراش بابها
    شركة مكافحة النمل الابيض بابها
    شركة مكافحة الحمام بابها
    شركة تنظيف مساجد بابها
    شركة تنظيف سجاد بابها

    ReplyDelete
  9. السلام عليكم ورحمة الله وبركاته .

    اعزائي العملاء اهلا ومرحا بكم عنا في شركة تختص بخدمات نقل العفش في منطقة جدة شركتنا من الشركات المعروفة في مجال نقل العفش فاا بحثت اسم واحة الخليج لنقل العفش بجدة سوف نظهر لك في محركات البحث .
    jeddah-moving.com/شركات-نقل-عفش-في-جدة
    افضل شركة نقل عفش بجدة

    تشمل خدماتنا مراحل عدة تمر بها مرحلة نقل العفش لكي تتم الخدمة بكل سهولة ويسر :

    خدمة تغليف العفش
    خدمة تخزين العفش
    خدمة نقل العفش عن طريق الاوناش الهيدروليكية
    خدمة وضع العفش بطرق صحيحة في سيارات خاصة بنقل العفش

    تعرف على معلومات وتفاصيل اكثر عن طريق زيارة الخدمات الاتية بالضغط عليها وسوف يقوم بتحويلك على الخدمة مباشرة :

    افضل شركة نقل عفش برابغ
    افضل شركة نقل عفش بمكة

    شركة واحة الخليج لنقل العفش
    شركة نقل عفش بجدة رخيصة
    ارخص شركة نقل عفش بجدة


    ReplyDelete
  10. This article is interesting and useful. Thank you for sharing. And let me share an article about health that God willing will be very useful. Thank you :)

    Cara Menghilangkan Bruntusan
    Obat Penyakit Susah Kencing
    Cara Mengobati Gondok Beracun
    Cara Mengobati Gabagen
    Cara Mudah Mengobati Diabetes
    Cara Menyembuhkan Mata Minus

    ReplyDelete